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浙江11选5爱彩人爱彩网-天然生成我龟必有用:我国始喙龟添补龟类演化“缺失一环”
2019-07-01 23:00:15

  新华社北京8月23日电(记者屈婷 喻菲)养龟当宠物的人或许并不知道,自己养着古生物学家眼中“谜相同的生物”。贵州关岭区域出土的一件距今2.28亿年的龟化石——始喙龟再次推翻了世人对这一物种的认知:它是最早呈现角质喙的龟类,但上下颌的后部仍保留着牙齿,集多种原始特征、前进特征和浙江11选5爱彩人爱彩网-天然生成我龟必有用:我国始喙龟添补龟类演化“缺失一环”过渡特征于一身。

  我国科学院古脊椎动物与古人类研讨所研讨员李淳领衔的世界研讨团队发现,这正是长时刻以来古生物学家苦苦找寻的“承上启下”的原始龟类化石,填补了龟类前期演化中“缺失的一环”。从这个意义上说,这只体长超越2米、躯干短的大型史前龟类或许是“世界上最重要的一只龟”。

  这一研讨成果8月23日宣布在世界科学期刊《天然》上。论文审稿阶段的同行评议中说:“这肯定是一个特别重要的发现,这种三叠纪的原始龟类填补了龟类演化中的空白,说明晰这种动物的前期前史比人们此前所了解的要杂乱得多。”

  关于龟类,有关喙和牙齿的化石依据为何重要?众所周知,现生龟类有甲壳,没有牙齿,有着厚厚的角质喙。“这些特征视觉上最直观,所以人们就比较猎奇,”李淳解释道,其实龟类的身体结构与其他四足动物天壤之别,许多其他特征也需求加以研讨。

  始喙龟化石。

  当今生物界只要鸟类和龟类才有角质喙,人们最了解的便是鸟类那尖尖的、色彩各异的“骨质嘴”。伴跟着角质喙呈现的现象之一,便是它们的口腔里都没有牙齿。因而,始喙龟身上既有角质喙,又有部分牙齿的“混合”形状,成为古生物学家最感兴趣的部分了。

  这是为什么呢?本来,人们从前以为的最陈旧龟类化石——三叠纪晚期的原颚龟,看浙江11选5爱彩人爱彩网-天然生成我龟必有用:我国始喙龟添补龟类演化“缺失一环”起来现已和现生龟类“简直彻底相同”,比方有背甲、腹甲、没牙齿。

  “这说明,在距今超越2亿年的时刻里,龟类的身体形式根本没有改变,而此前也看不到这些特征发生的过渡环节,这太奇怪了。”

  达尔文理论以为,生物演化进程是“骤变”的,但长时刻以来龟类演化的化石纪录就像一个“反例”。有人乃至以为它是一个母亲诞下的“骤变”的“怪胎”,只不过幸运地活了下来,并由此创始了新的世系。

  “所以,龟类前期演化前史是古生物学中最大的谜题之一。”李淳说。

  我国始喙龟生态复原图。陈瑜绘

  在这位年青的古生物学家看来,自己越了解龟类,越觉得它们怪的像地球上的“外星生物”。“你去看乌龟的内部骨骼,比方脊椎、肋骨、肩、腰等,现已彻底特化成另一种形式了。”

  龟类真的是进化学上的“怪胎”吗?近十年来,两个前期龟类化石大发现推翻了“骤变”论。

  李淳的科研团队2008年在贵州关岭同一个海相泥灰岩中发现的半甲齿龟,便是一个有牙齿、有腹甲的龟;2015年,德国发现的罗氏祖龟有着满口牙齿,是迄今世界上最陈旧的龟类化石。这些发现证明,龟类起源于双孔类,和蜥蜴、鳄鱼及恐龙等同属一个支系。

  李淳在黔西南区域查询三叠纪海洋匍匐动物化石。(2017年摄)

  约2.28亿年前的始喙龟,正好处在系统发育树上罗氏祖龟和半甲齿龟之间。它进一步澄清了龟类特别身kite体形式发生的进程,可是又提出了新的问题:如果说始喙龟现已呈现出“牙齿退化、角质喙发生”的过渡状况,为何后边的半甲齿龟还有牙齿?

  “生命进化不是线性的,有时会有镶嵌进化的现象存在。”李淳说,就像“黑马”进化成“白马”,中心形状是“黑白相间”的“斑马”,而不是“灰马”。

  “始喙龟和半甲齿龟这种看似对立的进化联系,显现了龟类演化初期的高度杂乱性。”李淳说。

  作为来自我国的原始龟类化石,始喙龟和半甲齿龟乃至还处在同一个海相地层中,相距不远。这是不是意味着三叠纪晚期,贵州关岭区域是一片海洋,而它们是海龟呢?

  “从始喙龟来看,其骨骼特征显现它并非长时刻日子在海洋中,而很或许是在海边近岸的河口地带,是水陆两栖日子,且有掘穴的习性,”李淳说。此外,一些其他陆生动物的化石依据也显现关岭区域其时很或许是一片陆海交错之地。

  始喙龟的发现颇具戏剧性。李淳在筹建中的三亚海洋古生物博物馆藏品中偶尔注意到这件化石,随即带课题组进浙江11选5爱彩人爱彩网-天然生成我龟必有用:我国始喙龟添补龟类演化“缺失一环”行了长达一年的化石修正和户外查询,刚才“验明正身”。随后,我国科学院古脊椎动物与古人类研讨所、苏格兰国家博物馆、美国菲尔德天然前史博物馆、加拿大天然博物馆的学者陆续加入了研讨团队。

  在该研讨团队给浙江11选5爱彩人爱彩网-天然生成我龟必有用:我国始喙龟添补龟类演化“缺失一环”出的“复原图”上,因为始喙龟的背甲、腹甲均未构成,它看起来彻底不像现生龟类,更像海里恐龙的“亲属”。谁能想到它会在这以后年月里“特立独行”到今日呢?

  “尽管现生龟类是个心爱的小怪物,但他们的先人并非怪胎。”李淳说,“我浙江11选5爱彩人爱彩网-天然生成我龟必有用:我国始喙龟添补龟类演化“缺失一环”信任,跟着时刻的推移,证明龟类骤变的化石依据会愈来愈多。”(中科院古脊椎所供图)